Signeringsforbehold_når er bindende avtale inngåttPartene i en forhandling kan ofte ha svært forskjellige meninger om når en bindende avtale er inngått. I forhandlinger av et visst omfang kan det derfor være smart å innta signeringsforbehold tidlig.

Hovedregelen og utgangspunktet

Hovedregelen i norsk rett er at en avtale anses inngått når et tilbud og en aksept er sammenfallende. Mange tror at en bindende avtale forutsetter at begge parter har signert et dokument, men i avtaleretten er det et grunnleggende prinsipp om formfrihet, hvor en muntlig avtale er like bindende som en skriftlig. 

En bindende avtale kan også være inngått mens partene fremdeles sitter rundt forhandlingsbordet, noe som er av stor praktisk betydning. Høyesterett har i flere avgjørelser lagt til grunn at en bindende avtale har kommet i stand når partenes adferd gir «rimelig grunn til å tro» at den andre har bundet seg, og de «vesentlige punkter i avtalen er klarlagt».

I en forhandlingssituasjon oppstår det ofte spørsmål om på hvilket tidspunkt partene har kommet til det punktet at de har rimelig grunn til å tro at den andre har ment å binde seg, og når de vesentlige punktene i en avtale er klarlagt. 

Partene kan ha svært forskjellige meninger om når man er enige om at bindende avtale er inngått. Det kan også være uenighet om hvilke punkter i en avtale man anser som vesentlige. Av den grunn kan det i forhandlinger av et visst omfang være viktig å innta forbehold om signering før bindende avtale er inngått. 

Les også: Due Diligence ved salg av virksomhet 

Høyesterett om signeringsforbehold

Høyesterett har avsagt en dom som avklarer flere viktige forhold rundt signeringsforbehold, herunder rekkevidden av et signeringsforbehold, hvilke krav som stilles til utformingen av forbeholdet, samt hvorvidt forbeholdet kan bortfalle. 

Saken gjaldt forhandlinger med sikte på salg av 70 % av aksjene i en større marina. Den potensielle kjøperen tok innledningsvis et forbehold om at han ønsket å gå videre i forhandlinger om kjøp under full konfidensialitet og «under den forutsetning at ingen av partene har krav mot den annen dersom forhandlinger ikke fører frem til en signert avtale».

Partene fortsatte forhandlingene, og ble i et møte enige om alle vesentlige punkter i avtalen. Avtalen ble senere kvalitetssikret av partenes advokater, og det ble foretatt en due diligence (gjennomgang av selskapets aktiva og passiva) med sikte på salg av aksjeposten. Avtaleutkastet ble etter et halvt år signert av selger og oversendt til den potensielle kjøperen. Kjøperen ønsket ikke å gjennomføre avtalen, og påberopte seg signeringsforbeholdet.

Høyesterett kom til at signeringsforbeholdet, som innledningsvis var inntatt av den potensielle kjøperen, medførte at bindende avtale ikke var inngått før begge parter hadde signert avtalen. 

Konsekvensene av et signeringsforbehold

Som følge av et signeringsforbehold, står partene helt fritt til å forkaste eller godta forhandlede og fullstendige utkast til avtaler uten begrunnelse. Høyesterett har uttalt at dersom et signeringsforbehold skal kunne påberopes i en forhandlingssituasjon helt frem til avtale er signert eller forkastet, må det oppfylle et klarhetskrav. 

Forbeholdet måtte uttrykkes så tydelig at «motparten ved vanlig oppmerksomhet og aktsomhet kan forstå at det er stilt et slikt vilkår». Kravet til tydelighet vil skjerpes, dersom partene har kommet et stykke ut i forhandlingsprosessen.   

Les også: Lån fra selskap til aksjonær 

Bortfall

Selger anførte i denne saken at signeringsforbeholdet måtte anses som bortfalt av fem ulike grunner:

  • det var foretatt en due diligence av selskapet
  • forbeholdet var ikke inntatt i avtaleutkastet
  • avtaleutkastet var kvalitetssikret av partenes advokater
  • det var oppnådd enighet om avtalevilkårene
  • forbeholdet var bortfalt som følge av passivitet

Høyesterett uttalte at det måtte kreves klare holdepunkter for at et signeringsforbehold skal anses bortfalt. Dersom det ikke stilles et slikt krav, vil formålet med forbeholdet – å skape trygghet i forhandlingssituasjonen med hensyn til når det er inngått bindende avtale – lett bli forspilt. 

Selger fikk derfor ikke medhold i noen av sine anførsler om bortfall av signeringsforbeholdet.

Hjelp med avtaler

Gode og gjennomtenkte kontrakter er viktig for din virksomhet. Sitter du i en forhandlingssituasjon og ønsker hjelp med signeringsforbehold aller annet, ta gjerne kontakt med en av advokatene i Magnus Legal. Vi har bred og langvarig praktisk erfaring med kontraktsrett for ulike bransjer og er opptatt av å beskytte dine interesser og sikre din økonomi.

For hjelp med forhandlinger og kontrakter: Kontakt oss i dag!