Oppsigelse i prøvetid.jpg

Det er vanlig at arbeidstakere blir ansatt med en bestemt prøvetid. Under prøvetiden er terskelen for å si opp arbeidstakeren noe lavere enn ellers. Men hvilke regler gjelder ved oppsigelse i prøvetid?

Hvorfor har vi prøvetid?

Ved nyansettelser kan det avtales at arbeidstaker skal være underlagt prøvetid opp til 6 måneder. Fordelen for deg som arbeidsgiver er at terskelen for å si opp arbeidstakeren er noe lavere under prøvetiden enn etter prøvetidens utløp.

Videre er også oppsigelsesfristen kun 14 dager som regnes fra dato til dato. Ved oppsigelse etter prøvetiden er oppsigelsesfristen minimum én måned, fra den første i måneden etter at oppsigelse er gitt. 

Det gjelder imidlertid fortsatt strenge regler for oppsigelse selv om arbeidstaker er under prøvetid, og det er kun på enkelte grunnlag det er lavere terskel for å si opp arbeidstakeren.

Skriftlig avtalt

For at prøvetid skal kunne gjøres gjeldende, må prøvetid være skriftlig avtalt. Avtalt prøvetid bør nedfelles i arbeidskontrakten. Dette gjelder både lengden på prøvetiden samt oppsigelsesfristen under prøvetiden.

Les også: Har din virksomhet gode nok arbeidskontrakter?

Lavere terskel

Terskelen for å si opp arbeidstaker i prøvetid er noe lavere dersom oppsigelsen er begrunnet i «arbeidstakers tilpasning til arbeidet, faglige dyktighet eller pålitelighet» (ekstern link). Hvis du ønsker å si opp vedkommende på andre grunnlag, eksempelvis grunnet behov for nedbemanning, gjelder de vanlige reglene for saklig oppsigelsesgrunnlag.

Det kan være vanskelig å skille oppsigelse grunnet tilpasning til arbeidet, faglig dyktighet eller pålitelighet fra hverandre da dette er grunnlag som det ofte er en glidende overgang mellom.

Tilpasning til arbeidet

Dersom arbeidstaker ikke klarer å tilpasse seg arbeidet, kan det utgjøre saklig oppsigelsesgrunnlag i prøvetiden.

Dette gjelder for eksempel en arbeidstaker som ikke vil eller ikke klarer å løse de tildelte arbeidsoppgavene på en tilfredsstillende måte. Det kan også utgjøre et saklig oppsigelsesgrunnlag om vedkommende ikke klarer å samarbeide godt med kolleger.

Det er imidlertid svært viktig at du kan dokumentere at arbeidstaker har fått tilstrekkelig opplæring. Dersom årsaken til at vedkommende ikke har klart å tilpasse seg arbeidet er at han eller hun ikke har fått nødvendig opplæring og oppfølging den første tiden, vil oppsigelsen neppe anses saklig. Som arbeidsgiver har du en plikt til å sørge for at arbeidstaker får nødvendig opplæring.  

Last ned: Arbeidsgivers guide for en gyldig oppsigelsesprosess

Faglig dyktighet

Dersom arbeidstaker ikke presterer godt nok faglig, kan dette også utgjøre saklig oppsigelsesgrunnlag. En arbeidstaker som mangler den formelle eller faktiske kompetansen som man har lagt til grunn ved ansettelsen, er et åpenbart eksempel.

Det kan videre hende at arbeidstaker har nødvendig kompetanse men ikke klarer eller vil utføre arbeidet på en tilstrekkelig faglig forsvarlig måte.

Pålitelighet

Med pålitelighet tenker man på at arbeidstaker er lojal i sin opptreden. Dette kommer først og fremst til uttrykk ved at arbeidstaker kommer til korrekt tid, overholder frister og etterlever de instrukser som blir gitt.

Dersom arbeidstaker har gitt uttrykk for at vedkommende har bedre kompetanse enn det viser seg når arbeidstaker har tiltrådt stillingen, er dette også noe som viser upålitelighet.

Korona – nedbemanning av ansatte i prøvetid

Vi er i en periode der mange virksomheter må tilpasse seg virkningene av korona pandemien. Det er mange virksomheter innen en rekke bransjer der store deler av markedet ble borte over natten. Bedrifter har kanskje nettopp ansatt personer som fremdeles er i prøvetid da pandemien kom og snudde opp ned på alle planer.

Vurderer du å si opp arbeidstaker grunnet andre forhold enn de ovennevnte, gjelder de samme reglene som ellers. Arbeidstaker kan bli sagt opp grunnet sine egne forhold, eller arbeidsgivers/virksomhetens forhold slik som dårlig økonomi og behov for omstilling. Dette betyr at ansatte i prøvetid også selvfølgelig kan omfattes av en nedbemanning.

De ansatte i prøvetid må vurderes på lik linje med andre ansatte i forhold til fastsatt utvalgskrets og utvalgskriterier. Normalt sett vil ansatte i prøvetid ha kort ansiennitet, men kan også ha en kompetanse som er kritisk for virksomheten. I et slikt tilfelle kan en ansatt i prøvetid kunne beholde stillingen selv om andre med faste stillinger blir sagt opp. Det må som alltid gjøres en helhetsvurdering og den enkelte ansatte må vurderes individuelt opp i mot den besluttede utvalgskrets og de besluttede utvalgskriterier, sosiale forhold osv.

Ansatte i prøvetid har som oftest kortere oppsigelsestid og dersom ikke noe annet er avtalt vil oppsigelsestiden i prøvetid gjelde selv om det er andre årsaker til oppsigelsen. Noen har for øvrig avtalt forskjellige oppsigelsestider i prøvetiden ettersom oppsigelsen skyldes arbeidstakers forhold eller om oppsigelsen skyldes virksomhetens forhold. Det er derfor viktig å se i de ansattes arbeidsavtaler hva som gjelder. 

Les mer: 5 vanlige feil ved oppsigelser – og hvordan unngå dem

Fremgangsmåte for oppsigelse

Det gjelder strenge krav til oppsigelsesprosessen. Arbeidsgiver må blant annet gjennomføre drøftelser med arbeidstaker før beslutningen om oppsigelse tas.

I tillegg må selve oppsigelsen være korrekt utformet og overleveres til arbeidstaker i henhold til arbeidsmiljølovens regler.

Les også: Nedbemanning - dette bør du vite!

Store konsekvenser

Uten et saklig oppsigelsesgrunnlag eller en gyldig oppsigelsesprosess, risikerer din virksomhet store erstatningskrav fra arbeidstaker i tillegg til omdømmetap. Vår anbefaling er derfor at du innhenter juridisk bistand før en oppsigelsesprosess blir igangsatt (ta en titt på vår nettside: Arbeidsrett). Dersom feil først er gjort, er det vanskelig å unngå de negative konsekvensene. 

Vil du lære mer om oppsigelse? Se vår guide om oppsigelsesprosessen her:

Last ned gratis guide Arbeidsgivers guide for en  gyldig oppsigelsesprosess

Artikkelen ble først publisert 10. august 2017. Oppdatert juni 2020.